Pourquoi est-il rentré dans l’Histoire ?

SILHOUETTE (Etienne de) Comment le nom d’un homme banni de l’Histoire est-il passé à la postérité ?

Une forme furtive éphémère, impossible à identifier, à peine peut-on en définir les contours. Juste une « silhouette ». Ce nom commun, à vrai dire, n’existe que depuis la fin du 18e siècle, dû à la méchanceté de certains hommes qui souhaitaient se venger de Etienne de Silhouette. Voici son histoire.
Etienne de Silhouette est né en 1709 (encore un conscrit !) dans une famille aristocratique de Limoges, originaire d’Espagne. Après de brillantes études chez les pères jésuites, et comme bon nom de jeunes gens de bonne famille à cette époque, il entame son grand tour d’Europe afin de parfaire sa culture, ses relations -on dirait aujourd’hui son « réseau »- et son sens de l’observation. C’est ainsi qu’il devient diplomate en Angleterre et… espion !
De retour en France, il fréquente les salons et la cour où il rayonne grâce à son intelligence. Il s’attire ainsi les faveurs de la Marquise de Pompadour, favorite de Louis XV, qui le soutient pour le poste de chancelier de la Maison d’Orléans. Il devient alors, en mars 1759, contrôleur général des finances -un ministre des Finances avant l’heure- et c’est là que son histoire bascule…
Inventeur du concept de « révolution d’en haut », Silhouette souhaite soulager le peuple des impôts. Mais, suite à la guerre de Sept Ans qui opposa entre autres la France et l’archiduché d’Autriche aux royaumes de Grande-Bretagne et de Prusse, le pays est exsangue. Si rien n’est fait, c’est la banqueroute assurée. Silhouette entend alors mettre un terme aux privilèges de la noblesse et réquisitionner la majeure partie des bénéfices de la finance, tout en allégeant ou en supprimant les impôts des plus pauvres. Et il voit juste ! En seulement 3 semaines, les caisses du royaume sont renflouées à hauteur de 72 millions de livres, soit près d’1/4 du déficit de l’époque ! Voltaire applaudit ; le peuple de France compose des vers, de la prose et des chansons à la gloire du « bon père Silhouette ».
Mais tout cela n’est pas du goût des aristocrates et des financiers… Ces derniers lancent une véritable cabale à l’encontre du ministre. Etienne de Silhouette se retrouve la cible de railleries, et son nom, associé par l’élite à des mesures considérées comme tyranniques, mal construites et incomplètes, se transforme en un mot injurieux, synonyme de flou, d’approximation, de maladresse. C’est également ainsi qu’on se met à nommer un jeu répandu à la cour (et donc Silhouette lui-même est friand) consistant à découper des profils dans du papier noir.
Ainsi coalisées, l’aristocratie et les financiers décident d’aller plus loin. Ils réclament au roi non seulement de chasser ce ministre du pouvoir, mais que des mesures soient prises pour l’effacer de l’Histoire de France.
Déchu, Silhouette se retire dans son château de Bry-sur-Marne jusqu’à sa mort en janvier 1767. Privé de couleurs, de visage, d’épaisseur et de postérité, l’ancien ministre se métamorphose lui-même en une… silhouette.

25 réflexions sur “Pourquoi est-il rentré dans l’Histoire ?

  1. Coucou Nicole,
    Merci pour cet article très intéressant. J’avoue découvrir Monsieur de Silhouette, un homme bien courageux. S’attaquer aux privilèges était une entreprise bien délicate et il devait se douter qu’il s’attirerait les foudres de ses congénères.
    S’ils avaient su que quelques années plus tard, leurs privilèges leur seraient retirés d’une façon bien plus violente et radicale, ils auraient peut-être revu leur copie…
    La légende dit que le soir de la prise de la Bastille, une voix s’est élevée dans les ténèbres du cimetière de Bry-Sur-Marne clamant : « Je vous avais prévenu ! ». Non, ça c’est ma version romancée, je m’égare !!
    Bises et belle journée

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    • Coucou Maman Lyonnaise
      Ca continue toujours de nos jours, dès qu’on veut mettre en place une réforme, ça descend dans la rue 😥
      J’voudrais pas être à la place de notre Président 🙄
      Hi hi hi, j’aime bien quand tu t’égares sur notre Histoire 😆
      Bonne fin de semaine
      Mais il est où le soleil, nom d’un gratton ?
      Gros bisous

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        • Je vais boire un p’tit coup chez une copine avec une autre copine qui va avoir un an de plus aujourd’hui 😆
          Et demain matin, véto… j’suis déjà épuisée rien que d’y penser. Attraper Natty pour la mettre dans son sac de voyage, c’est l’aventure une fois par an 😥
          Ca me fait monter la tension rien que de devoir prendre le rendez vous 🙄
          Pluie ou pas pluie ? Va falloir aussi que je m’aventure dans une station de lavage pour ma vouature 😥
          Je devrais avoir honte de chougner y’a tellement plus grave, pas loin de chez nous 😥
          Les bus TCL ont mis leurs petits drapeaux, un français, un ukrainien. J’adore cette idée. Tous nos petits signes d’Amitié mis bout à bout aident cette population martyrisée à tenir debout…
          Bisous

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          • ça va rigoler, les copines !! Profites-en bien.
            Pour Natty, je compatis, j’ai connu. Une des seules fois où j’ai dû transporter mon chat (qui pesait 12kg), il était tellement dodu qu’il ne rentrait plus dans sa valisette. J’ai dû prendre un grand panier à courses en osier que j’ai fermé avec de la ficelle à rôti. Il hurlait tellement qu’aux passages piétons les gens se retournaient en se demandant d’où provenait cet ignoble bruit ! Je suis arrivée à temps, il avait commencé à enlever la ficelle pour pouvoir sortir. Un vrai sketch…

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            • On va certainement parler « livres » ; je vais surtout écouter 😉
              Natty pèse autour de 4 kilos !
              Je m’imagine bien la scène pour ton gros minet !
              Une fois j’étais descendue chez la véto en bus, j’te dis pas le concert 😆
              Rien que de penser à arriver à la fourrer dans son panier, ça me donne de la tension 😥
              Des bises dans la grisaille

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  2. merci pour ces infos très savantes, on notera qu’il fut tout de même précurseur pour le prendre aux riches et donner aux pauvres. J »espère que le RV pour Natty s’est bien passé !! Bonne journée

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    • Voui, en quelque sorte, Maryline !
      Sur ce principe, je suis réservée 🙄
      Il y a de plus en plus de vrais pauvres et de plus en plus de gens qui ne font rien d’autre que d’arnaquer les autres et les faux riches qui trafiquent en tous genres, etc…
      Bon, c’est un autre sujet, hein 🙄
      Bises

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